誕生ストーリー

K9ナチュラルの歴史は、犬や猫のことを
どれだけ強く想ってきたかの歴史でもあります。

K9ナチュラルが誕生するまで

1. ひとりのハンドラーと警察犬の絆

イギリスの警察犬チーム「K9ユニット」。人間の平和な社会を実現するために、厳しい訓練や命をかけた行動を行う警察犬たち。彼らをしつけ、教育し、大切に飼育する役目を担うのが警察犬のハンドラーです。私たち「K9ナチュラル」の開発者はそのハンドラーの1人でした。

※K9(ケーナイン)とは、ラテン語で犬という意味を持ちます。英語では「canine」と書きますが、音に合わせて「K9」と当て字で書かれ、「犬」という意味でよく用いられます。

普段の日常生活から訓練、職務中まで、常にパートナーの犬と寝食を共にして過ごすハンドラーですから、犬たちのことを深く知っているのは大前提。常に危険と隣り合わせの任務に備えて、ありとあらゆる知識が身に付いています。また、危険な任務では互いの命が託されており、K9ユニットのハンドラーと犬の関係は単にパートナーという言葉では語れないほど、深いものだといわれています。

2. 最愛のパートナーである犬に恩返しがしたい

ある年、K9ナチュラルの開発者であるハンドラーは、任務中にパートナー2頭の死に直面します。彼はこの出来事を経験し、「最愛のパートナーである犬たちに、恩返しはできないか」と、ハンドラーとして、また、1人の人間として、使命感を感じます。「自分にできることは何だろうか……」と、葛藤の日々が始まりました。

3. 「生肉」との運命の出会い

彼が犬たちへの恩返しとして「食事」を思いついたのは、ふとした出来事からでした。 ある日、犬たちの食事に、近所の肉屋で分けてもらった生肉を与えてみたことがきっかけです。1日目、2日目と生肉を食事に与え続けているうちに、多くの犬たちの体調がみるみる元気になっていきました。

これまでとは食いつきが全く違う犬たちの様子と、数日後、体に現れた毛艶や元気さを目の当たりにし、「生肉を与えることで、こんなにも犬たちは元気に活動的になるのか」という思いを強く持ちました。それと同時に「今までの穀物中心のドッグフードは、実は犬には適さなかったのではないか?」という疑問が生まれました。

このとき、近所の肉屋さんが数日分の生肉を分けてくれなかったら、「K9ナチュラル」は誕生していなかったかもしれません。この出来事を機に、これまでの穀物中心ではなく、新鮮な生肉で作られた犬の食事を作り、犬たちに貢献しようと決意します。

「そしてより多くの犬たちに、同じ体験をしてもらえるように、これまでにない生肉を使ったフードを提供したい。」という夢が生まれました。

4. 犬の先祖・オオカミの食事からレシピを開発

生肉を使ったフードの商品化に向け、開発者はハンドラーの職を辞め、研究を開始しました。彼は研究の中で「犬とオオカミの遺伝子は99.8%同じで、オオカミは犬の先祖である」という点に着目し、自然界において生肉をバランスよく摂取するオオカミの食事をもとにしたレシピの開発を始めます。

こうして完成したのが、生肉に新鮮な野菜や果物などをバランスよく配合した、「K9ナチュラル」の元となるドッグフードでした。自身の飼い犬たちに与えてみたところ、食いつきが良く、目が輝き、皮膚や毛艶にも変化が現れたようでした。糞が小さく匂わなくなるなど健康状態も見違えるようで、よりアクティブに動けるように体の状態が変わっていきました。

5. 最高の原材料を求めてニュージーランドへ

研究の末、生肉を使ったフードの良さを叶えるレシピが完成し、いよいよ次は商品化に取り組みます。世界中から品質の高い原材料を選ぶ課程で、ニュージーランドが候補に挙がりました。

ニュージーランドは、その恵まれた自然環境の中で良質な家畜・家禽や農作物が育つ、世界でも有数の国。食物に関する安全管理が徹底されており、牛や羊などの家畜・家禽を育てる環境までも国によって定められています。また、最先端の加工技術力をもった工場が確保できたことも幸運でした。

「この地であれば最高品質の生肉が手に入り、安全管理に優れた最先端の生産工場を作ることができる。」開発者はこの地で「K9ナチュラル」の商品化への挑戦を決意しました。

そして、2006年。オオカミの研究者や獣医師の助言など様々な支援も受けてレシピが完成し、「K9ナチュラル」の商品第1号が誕生しました。

6. 世界各国で愛されるフードに

ニュージーランドで販売を開始した「K9ナチュラル」は、その後、ヨーロッパやアメリカなどの“ペット先進国”でも販売をスタート。日本では、2010年に私たち「株式会社K9ナチュラルジャパン」が正規輸入代理店として、K9ナチュラルの輸入・販売を開始し、現在では、日本を含め世界20ヵ国で販売されています。生肉中心のレシピとフリーズドライ製法が高く評価され、多くのファンの方に支えられて今日に至ります。

私たちは、これからも、開発者の想いを受け継ぎ、食事を通じて世界中の愛犬が健康で元気に暮らせる世の中になるようにと、一切の妥協なく、誇りを持って「K9ナチュラル」をお届けしていきます。